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¿Por qué un libro que tiene como objetivo impartir una visión para la vida sabia (Proverbios 1: 2-3) da instrucciones tan contradictorias? Puedo pensar en al menos siete razones. 

 

Aquí está el asunto:

El libro de Proverbios realmente apunta a impartir una visión para una vida sabia. Probablemente la visión más básica que ofrece es la siguiente:

 

Confía en el Señor con todo tu corazón,

   Y no se apoyen en su propia comprensión.

Reconócelo en todos sus caminos,

   Y él enderezará tus caminos.

(Proverbios 3: 5-6)

 

Pero, ¿cómo podemos caminar por caminos rectos si se nos dice que andemos de manera contradictoria? ¿No es ese el caso en Proverbios 26: 4-5?

 

No respondas al necio según su locura,

   Para que no seas tú mismo.

Responde al necio según su locura,

   Para que no sea sabio en sus propios ojos.

 

Entonces, ¿cuál es? ¿Respondemos al necio según su locura? ¿O no? ¿Por qué el compositor - llamémosle el autor - del libro de los Proverbios puso estas exhortaciones contradictorias espalda con espalda? ¿Qué podemos aprender de esto?

 

1. Aprendemos que en la mente del autor no son contradictorias.

Su significado no es tanto que si uno es verdadero, el otro no puede ser verdad. Ni la intención ni el accidente pueden explicar porqué estas dos exhortaciones volverían una a otra si fueran realmente contradictorias. Están demasiado cerca como para ser un accidente, como si el autor no recordara en el versículo 5 lo que acababa de decir en el versículo 4. Y si la intención era esconderse en una contradicción, entonces poner las exhortaciones espalda con espalda es la peor manera de intentar infiltrarse. Virtualmente gritan: "¡Aquí estamos! ¡Dos instrucciones aparentemente contradictorias!

 

Si tratamos al autor de la manera en que nos gustaría ser tratados, seguramente concluiremos lo siguiente: Por extraño que parezca, quería hacerlo. Y él no quiere que seamos confundidos. Su objetivo es ayudarnos a ser sabios, no confundidos. Así que en su mente, esto no es contradicción. Algo más está sucediendo.

 

2. Aprendemos de esta extraña yuxtaposición la naturaleza real de un proverbio, y cómo leer este libro.

Si damos al autor el beneficio de la duda -y suponemos que sabe lo que está haciendo- inferiremos que nos está diciendo que está bien que los proverbios suenen contradictorios. ¿Por qué? Debido a que la naturaleza real de la mayoría de los proverbios no es una regla que se utiliza de la misma manera en todas las circunstancias en todo momento.

 

Por el contrario, un proverbio es a menudo una forma recomendada de actuar que será sabio en algunos entornos y no en otros. O: Una observación general de la experiencia que es muy a menudo verdadera y útil, pero no siempre es verdad en cada situación. El mismo acto puede ser sabio en un escenario, pero tonto en otro. El mismo hecho puede mantenerse en una situación y no en otra.

 

Por ejemplo, considere los dos proverbios extrabíblicos "una puntada en el tiempo ahorra nueve" y "la prisa produce desperdicio". Estos son, a primera vista, contradictorios. Uno dice que es prudente darse prisa. El otro dice que es una tontería darse prisa. Pero no son contradictorias en el sentido de que si uno es verdadero, el otro no puede ser verdad. Ambos son verdaderos dependiendo de la situación.

 

Si usted detiene una fuga de agua en el cuarto de baño del piso de arriba rápidamente, usted se ahorrará de tener que substituir el techo entero abajo. Pero si se apresuran a terminar el trabajo de fontanería descuidando el tipo correcto de soldadura para el tubo de cobre, puede despertar a un techo arruinado y un desperdicio de $2.000. Ambos proverbios son verdaderos y muy útiles para vivir una vida sabia.

 

Lo mismo ocurre con los proverbios que dicen un hecho, no solo los proverbios que exigen un acto: "la ausencia hace que el corazón crezca más" y "fuera de la vista, fuera de la mente". O "las aves de una pluma juntas" los opuestos se atraen."

Todos estos son proverbios verdaderos. Pero no siempre son ciertos en toda situación. Bueno, entonces, ¿cómo vamos a saber cuándo usarlos?

 

3. Aprendemos que la vida es demasiado compleja para ser vivida por los proverbios solamente. Necesitamos sabiduría para saber cómo usar los proverbios.

Cuando el autor nos dice: "Responde al tonto según su locura", y "No respondas al necio según su locura", nos está enseñando que necesitamos discernimiento sobre cuándo hacer el uno y cuándo hacer el otro.

 

Si un sargento le dice a su pelotón que camine lenta y cuidadosamente, y también les dice que corran como locos, espera que sepan que a veces están navegando por un campo minado y a veces están bajo fuego en campo abierto. Usted almacena lejos ambos pedazos de consejo en su mente. La sabiduría sabe cuándo usar el uno y no el otro. Proverbios 25:11 lo dice así:

 

Una palabra bien hablada

   Es como manzanas de oro en un marco de plata.

 

Esto significa que un proverbio maravillosamente sabio se puede hablar de una manera que es totalmente inapropiado (no "bien hablado"). Puede ser como, "camina lenta y cuidadosamente", cuando las balas son ping de su casco. Ese es el proverbio equivocado en el momento equivocado - no hablado correctamente.

 

4. Aprendemos, por lo tanto, que los proverbios por sí solos no hacen un necio sabio.

¿No es notable que sólo dos versículos más tarde, después de nuestro "contradictorio" par de proverbios, el autor hace este punto? Él dice,

 

Como las piernas de un hombre cojo, que cuelgan inútiles,

   Es un proverbio en la boca de los tontos.

(Proverbios 26: 7)

Como una espina que sube a la mano de un borracho

   Es un proverbio en la boca de los tontos.

(Proverbios 26:9)

 

Un buen proverbio en la boca de un necio no lo hace sabio. Lo hace inútil en el mejor de los casos (como piernas que cuelgan), o peligroso en el peor (como perforar la mano). Solo los proverbios no hacen que los tontos sean sabios.

 

¿Qué hace? Una mezcla de (1) almacenamiento de proverbios y otras formas de sabiduría revelada, (2) meditación fervorosa sobre ellos, (3) oración seria por la ayuda de Dios, y (4) un don divino del don de la sabiduría. Veo esas cuatro cosas en Proverbios 2: 1-6:

 

Hijo mío, si recibes mis palabras

   Y atesora mis mandamientos contigo,

Haciendo tu oído atento a la sabiduría

   E inclinando tu corazón al entendimiento;

Sí, si usted llama para la penetración

   Y levantar su voz para la comprensión,

Si lo buscas como plata

   Y la buscan como para tesoros ocultos,

Entonces comprenderás el temor del Señor

   Y encontrar el conocimiento de Dios.

Porque el Señor da sabiduría;

   De su boca viene el conocimiento y la comprensión.

 

Solo los proverbios no te hacen sabio. Debes ser sabio para usar sabiamente los proverbios - como manzanas de oro en un marco de plata, no como una espina en la mano.

 

5. Aprendemos que debemos almacenar las razones por las que un proverbio puede ser útil a veces y no otras veces.

Observe que el autor nos da razones para elegir una acción u otra. "No respondas al necio según su locura, para que no seas tú mismo como tú." "Responde al necio según su locura, para que no sea sabio a sus propios ojos".

 

En otras palabras, almacenar esta verdad: hay momentos en que será inútil responder a un tonto, porque solo te llevará a su locura. Lo mejor es dejar que se haga un tonto de sí mismo y sea desacreditado en lugar de arruinar su propia utilidad.

 

Pero también almacenar esta verdad: hay momentos en que no se está haciendo un tonto de sí mismo, sino que también está dibujando docenas, o miles, en su locura para que se sienta justificado y sabio en sus ideas necias. Tienes que intervenir y exponer su sabiduría alabada como locura por el bien de los demás, y por su bien.

 

6. Aprendemos que la misericordia divina necesaria para convertirse en una persona que puede usar proverbios sabiamente siempre ha dependido en última instancia de la muerte de Jesús por nuestros pecados.